Memorias USB

Memorias USB personalizadas con logo

2012.05.25

Historia de los dispositivos de almacenamiento

Como es natural, los dispositivos de almacenamiento han evolucionado con el paso del tiempo. Lo han hecho hasta límites con los que hace 20 años no solo podríamos haber soñado, y quién sabe lo que nos depara el futuro...

Demos pues un repaso a la historia de los dispositivos de almacenamiento, desde los inicios de la informática hasta la actualidad; desde las tarjetas perforadas hasta las memorias USB..

Tarjetas perforadas:
Se trata de un soporte muy obsoleto, consistente en tarjetas o cintas de papel perforadas.
  • Existen desde: 1846, aunque su uso como dispositivo de almacenamiento en ordenadores se corresponde con el origen de los mismos: 1941
  • Capacidad: cada línea contenía de 5 a 10 bits, dependiendo del formato utilizado, siendo los formatos más populares el Baudot (de 5 bits, limitado a 32 caracteres diferentes) y el ASCII standard (de 7 bits, limitado a 128 caracteres diferentes). Como ejemplo típico: una tarjeta IBM 1330 CopyCard tenía capacidad para 80 caracteres de 10 bits cada uno (aunque organizado en un sistema pensado para operar en decimal en vez de en octal, sería equivalente a 100 bytes).
  • Velocidad: resulta complicado estimar la velocidad de lectura de estos dispositivos; si tomamos como referencia los teletipos con el formato Baudot, su capacidad alcanzaba los 400 caracteres por segundo (teniendo en cuenta que se trataba de caracteres de 5bits, el equivalente más aproximado sería de 2 kbps: 250 bytes por segundo). En cuanto a la velocidad de escritura, normalmente las tarjetas se perforaban manualmente...
  • Ventajas: se trataba de un medio de almacenamiento muy barato y extremadamente simple.
  • Inconvenientes: su fiabilidad era tan escasa que normalmente se comprobaban las tarjetas varias veces antes de utilizarlas. Además, no soportaban una excesiva cantidad de lecturas debido al desgaste del papel, y la tendencia a romperse en el caso de los rollos de papel perforado.
  • Cintas magnéticas:
    Consiste en una banda de un material magnético (generalmente óxido de hierro o algún cromato) sobre la que se graba en pistas.
  • Existen desde: 1951, utilizadas inicialmente en la computadora UNIVAC I.
  • Capacidad: dependiendo del modelo; las primeras cintas usadas por la UNIVAC I soportaban 128 caracteres por pulgada; en los soportes de cinta magnética actuales, los más comunes son: DDS (hasta 20 GB), DLT (hasta 1600 GB) y LTO (hasta 3.2 TB).
  • Velocidad: en el caso de las DLT-S4, por ejemplo, tienen una velocidad de transferencia de hasta 432 GB/h.
  • Ventajas: se trata de un soporte de almacenamiento muy fiable, con un buen rendimiento de lectura/escritura y una inmensa capacidad a un coste relativamente bajo, convirtiéndose así en el soporte de almacenamiento ideal para la automatización de backups.
  • Inconvenientes: para acceder a un dato concreto es necesario recorrer toda la cinta hasta llegar a la posición indicada, convirtiéndolo en un soporte de almacenamiento prácticamente inviable para trabajar diréctamente sobre él. Además, corre el riesgo de corromperse o borrarse sus datos si entra en contacto con fuentes de energía magnética.
  • Diskettes:
    El diskette o "floppy disk" está formado por una pieza circular de material magnético, fina y flexible, protegida por una cubierta de plástico cuadrada o rectangular.
  • Existen desde: 1971.
  • Capacidad: Los primeros diskettes, de 8 pulgadas de tamaño, tenían una capacidad de 150 kB; los diskettes de 3½ pulgadas de alta densidad (los más populares) tenían una capacidad de 1.44 MB.
  • Velocidad: los diskettes de 3½ pulgadas de alta densidad utilizaban el sistema de archivos FAT8, alcanzando unas velocidades estimadas de 500 kbits/segundo.
  • Ventajas: sin duda este soporte de almacenamiento supuso un gran impacto en el mundo de los microordenadores, o "ordenadores personales", especialmente durante los años 80 y 90, debido a su bajo coste.
  • Inconvenientes: Pese a que no ha desaparecido de nuestra memoria, el diskette ofrece una capacidad de almacenamiento claramente insuficiente para la mayoría de usos de hoy en día, habiendo sido claramente desplazado por las memorias USB: aunque se siguen vendiendo sus unidades lectoras ("disketteras"), los ordenadores actuales no lo incluyen de serie. Además, corre el riesgo de corromperse o borrarse sus datos si entra en contacto con fuentes de energía magnética.
  • Laserdisc:
    El Laserdisc o LD fue el primer sistema de almacenamiento en disco óptico comercializado. Con un diámetro físico de 30 cm, y a pesar de su similitud física con los CDs y DVDs (salvando la gran diferencia de tamaño), se trataba de un soporte de almacenamiento analógico, no digital, y fue usado principalmente para reproducir películas, por lo que su mención es simplemente anecdótica.
  • Existen desde: Fue inventado por David Paul Gregg en 1958, aunque no comenzó a comercializarse hasta 1978.
  • Capacidad: hasta 60 minutos por cada lado.
  • Discos duros:
    Desarrollado inicialmente por IBM, el primer disco duro se componía de 50 discos de 24 pulgadas de diámetro, con un volumen total de 1.52 m de largo, 1.72 m de alto y 74 cm de ancho, frente a los populares discos duros de 3'5 pulgadas (y 2'5 pulgadas en el caso de los portátiles).
  • Existen desde: 1956.
  • Capacidad: el primer modelo de disco duro no alcanzaba los 4.4 MB de capacidad; en la actualidad, son comunes los discos duros de hasta 3 TB (y se prevee que la capacidad máxima seguirá aumentando).
  • Velocidad: los discos duros actuales, conectados a interfaces S-ATA3, alcanzan una tasa de 7200 RPM y una velocidad de lectura de hasta 6 GB por segundo.
  • Ventajas: actualmente se trata, sin duda, del soporte de almacenamiento más comúnmente utilizado, debido a su fiabilidad y a su inmensa capacidad.
  • Inconvenientes: Aunque existen carcasas para convertirlos en "discos duros portátiles", esto generalmente implica la interconexión con USB, reduciéndose normalmente su velocidad de lectura. Su tamaño, en cualquier caso, es excesivo hoy en día si lo comparamos con las tarjetas de memoria flash o las memorias USB y, al usar un sistema de aguja mecánico, pueden sufrir daños irreversibles ante cualquier golpe, caída o movimiento brusco. Además, corre el riesgo de corromperse o borrarse sus datos si entra en contacto con fuentes de energía magnética.
  • CD-ROM y DVD-ROM:
    El CD-ROM, o simplemente "CD", fue el primer soporte óptico de almacenamiento digital, utilizado tanto para música como para datos. Posteriormente fue gradualmente relevado por el DVD, basado en las mismas tecnologías pero de mayor capacidad.
  • Existen desde: 1980 en el caso del CD, 1995 en el caso del DVD.
  • Capacidad: los primeros CDs tenían típicamente una capacidad de 650 MB. Los DVDs tienen una capacidad desde 4.7 GB en los DVD comunes, hasta 17 GB en los DVD de 2 caras y doble capa.
  • Velocidad: depende de su unidad lectora: habitualmente, los lectores de DVD actuales suelen tener una velocidad de lectura de 24x (32400 kB / segundo)
  • Ventajas: se trata de un soporte de almacenamiento de mayor resistencia y durabilidad que los anteriores, ligero y fácil de almacenar.
  • Inconvenientes: los archivos se graban en modo "solo lectura", siendo necesario el borrado total de los archivos en el caso de los soportes regrabables (los soportes normales solo se pueden grabar una vez). Además, son propensos a estropearse debido a rayaduras en su superficie o con la exposición directa y prolongada al sol.
  • Tarjetas de memoria flash:
    El término "memoria flash" fue acuñado por Toshiba, por su capacidad para borrarse "en un flash" (instante). Se trata de tarjetas de memoria no volátil contenida mediante impulsos eléctricos, basadas en la tecnología NAND. Existe una gran variedad de formatos, desde las primeras "PC Card" que se conectaban al puerto PCMCIA de los ordenadores portátiles, hasta las tarjetas MMC, SD y Micro-SD, pasando por otros formatos populares como las "memory stick", "compact flash" y las tarjetas "xD".
  • Existen desde: 1991.
  • Capacidad: las primeras tarjetas tenían una capacidad de 8 MB; actualmente, existen tarjetas SDHC de hasta 128 GB.
  • Velocidad: en el caso de las tarjetas SDHC, hasta 10 MB por segundo.
  • Ventajas: a diferencia de otros soportes, la memoria flash NAND conllevan numerosas ventajas, como su resistencia a los golpes, una razonable resistencia climatológica, una durabilidad estimada de hasta 10 años (5 veces más que un disco duro, aunque sigue siendo menos que un DVD), bajo consumo energético, totalmente silencioso, de pequeño tamaño y razonablemente económica.
  • Inconvenientes: pese a su alta durabilidad, el número de veces que puede escribirse sobre la memorias flash está limitado por diseño, de modo que no es un soporte adecuado sobre el que montar sistemas que requieran la escritura constante sobre archivos (como por ejemplo un sistema operativo o el espacio de trabajo de un servidor web, aunque para solventar esos problemas se desarrollaron los sistemas operativos embebidos); tampoco es conveniente, por lo tanto, trabajar diréctamente sobre los archivos almacenados en una memoria flash.
  • Memorias USB:

    Una memoria USB (también conocido como "pen drive", "USB drive" o "flash drive"), es un dispositivo de almacenamiento que usa una memoria flash NAND para guardar archivos de datos. Su principal diferencia respecto a las tarjetas de memoria flash radica en que, en vez de tratarse de una tarjeta que requiere de un lector de tarjetas compatible, tiene integrada en su carcasa una interfaz USB que permite conectarlo a cualquier ordenador moderno, lo cual sin duda fue la clave de su popularización.
  • Existen desde: 1996, aunque no comenzaron a popularizarse hasta 2001.
  • Capacidad: actualmente existen memorias USB de hasta 256 GB, aunque su coste es proporcionalmente muy elevado y lo más común, por su relación calidad-precio, son las memorias USB de hasta 32 GB.
  • Velocidad: en el caso de las memorias USB 2.0 (las más comunes hoy en día) alcanzan una velocidad de lectura de hasta 480 Mbps (60 MB por segundo), mientras que las memorias USB 3.0 alcanzan teóricamente hasta 5 Gbps (625 MB por segundo).
  • Ventajas: todas las mencionadas respecto a la memoria flash NAND, mas la ventaja de integrar el conector USB en su propia carcasa. Además, al no tener que insertarse en ningún medio específico (es suficiente con tener un conector USB y/o un cable USB para facilitar el acceso), ha dado pie a las memorias USB personalizadas, con infinidad de formas y diseños, algunos con motivos prácticos y funcionales, y otros simplemente por motivos estéticos (lo cual extendió su uso como memorias USB promocionales).
  • Inconvenientes: los mismos inconvenientes que cualquier otro tipo de memoria flash NAND.
  • Almacenamiento remoto:
    Aunque no es específicamente un soporte de almacenamiento en sí mismo, sino que depende de otros soportes de almacenamiento (como los discos duros), cabe mencionar la popularización de la elección de almacenar archivos en un servidor remoto en vez de en dispositivos de la máquina local, desde que se empezó a explotar la comercialización de estos servicios bajo el nombre de "cloud computing".
  • Existen desde: en realidad, estas prácticas son casi tan antiguas como la propia internet, es decir: 1969.
  • Capacidad: depende de la capacidad del/los dispositivo/s físico/s que utilice el servidor remoto para almacenar datos siendo accesibles desde internet. Aunque en el popularizado caso de los servicios de almacenamiento "en la nube", al tratarse de servicios comerciales, lo habitual es que los proveedores del servicio pongan un límite determinado por el precio del servicio contratado.
  • Velocidad: Existen demasiados factores para determinar la velocidad, ya que depende tanto de los dispositivos físicos de almacenamiento como de la conexión de red (que, a su vez, también podría tener impuesto un límite al ancho de banda dispuesto).
  • Ventajas: permite trabajar con los mismos archivos e incluso programas desde cualquier máquina con acceso a internet, sin necesidad de transportar ningún dispositivo físico y eliminando el riesgo de perderlo durante tal transporte.
  • Inconvenientes: es imprescindible disponer de una conexión a internet para poder acceder a los archivos y, en muchos casos, los servicios comerciales suponen un coste económico simplemente por mantener accesibles esos archivos. Además, el riesgo de que estos sean interceptados por terceras personas aumenta notablemente al ser transportados por la red. Quizá el mayor inconveniente, propiciado así por quienes ofrecen estos servicios, sea el desconocimiento técnico de muchos de sus usuarios cuando hablan de "la nube" sin comprender realmente los riesgos y limitaciones que esto conlleva.
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